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compositeurs

Un compositeur oublié : Emile Waldteufel

9 Décembre 2020, 00:02am

Publié par Berty

Combien d’entre vous connaissent Emile Waldteufel ? Pourtant, je suis prêt à parier que beaucoup d’entre vous ont, au moins une fois, entendu une œuvre de ce compositeur. Les plus anciens se souviendront du générique du Ciné Club, sa valse “Amour et Printemps“.

“Amour et Printemps" - Theodor Guschlbauer, Orchestre Philharmonique de Strasbourg

Quelque peu oubliées en France, les œuvres de Waldteufel sont régulièrement jouées aux Etats-Unis, en Grande Bretagne et en Allemagne. L’une de ses valses a souvent servi de fond musical… dans des dessins animés ! On peut aussi l’entendre dans plusieurs vieux films : la “Valse des Patineurs“ a longtemps été l’un des morceaux classiques les plus populaires.

Alors, qui était Emile Waldteufel ?

Charles Emile Waldteufel est né à Strasbourg le 9 décembre 1837. Il est issu d’une famille de musiciens : son grand père Moyse Lévy, musicien ambulant, s’était établi à Bischheim près de Strasbourg et avait opté pour le pseudonyme de Waldteufel. Son père, Louis, était pianiste et professeur de chant. En 1844, la famille s’établit à Paris pour permettre à Léon, le frère ainé d’Emile, d’entrer dans la classe de violon du Conservatoire. Emile y entre à son tour, en 1853, dans la classe de piano. Il y aura Massenet et Bizet comme camarades de classe.

Après sa sortie du conservatoire, il se consacrera à la composition et deviendra rapidement célèbre pour ses danses, particulièrement appréciées par la haute société de Second Empire. Son frère Léon est nommé directeur des bals du Casino de Biarritz que fréquente l’impératrice Eugénie. Emile est pianiste dans cet orchestre qui interprète également ses compositions. Séduite par le talent du jeune compositeur (qui lui est recommandé par Prosper Mérimée), l’impératrice fera de Waldteufel son pianiste attitré et il sera nommé directeur de la musique de danse de la cour impériale. A ce titre, il sera chargé d’organiser les fameuses soirées de Compiègne et de Biarritz. A partir de 1867, son orchestre anime les bals des Tuileries, puis ceux de l’Elysée. En 1874, grâce à l’intervention du Prince de Galles, la musique de Waldteufel est jouée lors des bals de la Reine Victoria. Emile Waldteufel est mort à Paris le 12 février 1915 et est enterré au Père Lachaise.

Il aura fallu attendre 1994 pour que l’orchestre de sa ville natale, l’Orchestre Philharmonique de Strasbourg, à l’initiative de son chef d’alors, Theodor Guschlbauer, enregistre une sélection de valses et polkas de Waldteufel. Cet enregistrement est disponible en téléchargement sur la plupart des sites spécialisés.

Plusieurs ouvrages lui ont été consacrés, dont La Valse Au Coeur - Emile Waldteufel "Le Strauss Francais" du journaliste et auteur bien connu dans la région, Bernard Fischbach, écrit en collaboration avec Yves Waldteufel.

La musique de Waldteufel a connu une immense popularité, comme en témoignent les nombreuses adaptations (plus ou moins réussies) de ses œuvres. Plus récemment, même un célèbre violoniste-chef d'orchestre batave l'a mis à son répertoire. A titre d'exemple (mais rien ne vous oblige à écouter !) une adaptation de "Estudiantina".

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