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  le blog bertysblog

Charles Martin Loeffler

30 Janvier 2021, 00:02am

Publié par Berty

Charles Martin Loeffler est né le 30 janvier 1861 à Mulhouse de parents allemands. C’est du moins ce qu’il a toujours affirmé de son vivant. Une affirmation contredite par sa biographe, Ellen Knight, qui le fait naître à Schöneberg, près de Berlin. Sans entrer dans cette polémique, on ne peut que constater que son père, qui se prénommait également Charles, est né à Schöneberg en 1821. Une confusion n’est donc pas exclue. Toujours est-il que Charles père, agronome, et sa jeune épouse (ils se sont mariés quelques mois plus tôt) quittent Berlin pour s’établir dans le Haut-Rhin en 1858. Après la naissance de leur second enfant, en 1863, Charles père se voit offrir une confortable situation en Ukraine. C’est là que Charles junior débute ses études musicales.

Le séjour ne dure pas très longtemps et toute la famille s’installe à Debrecen, en Hongrie, où Charles père enseigne alors au Collège royal d’agriculture. Musicien amateur, il a conscience du talent de son fils qu’il envoie étudier à Berlin. Charles y reste 3 ans, étudiant, entre autres, avec le célèbre violoniste Joseph Joachim, puis se rend à Paris pour compléter sa formation, notamment auprès d’Ernest Rigaud (celui qui composa les récitatifs de Carmen). En 1881, il embarque pour les Etats-Unis, muni d’une lettre de recommandation de Joachim. Pendant un an, il est violoniste au New York Symphony Orchestra avant de s’installer à Boston où il sera second chef de l’orchestre symphonique. Il y restera durant une vingtaine d’années avant de se retirer à Medfield dans le Massachusetts, en 1905, pour se consacrer uniquement à l’enseignement et la composition. C’est dans cette ville qu’il meurt le 19 mai 1935. Durant ses 30 dernières années, il a effectué de fréquents voyages en France et rencontré les grands compositeurs de l’époque : Debussy, Pierné, Rabaud, Fauré…

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